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拜登的基础设施计划也将“缩水”。

最近,美国参议院两党谈判代表宣布,已完成约2700页的基础设施建设法案文本,并将推动尽快对该法案进行投票。1万亿美元的计划包括4500亿美元的批准支出和5500亿美元的新支出,其中1100亿美元用于公路建设,660亿美元用于铁路建设,650亿美元用于扩大宽带网络建设,550亿美元用于清洁饮用水,420亿美元用于机场和港口,400亿美元用于维修桥梁,75亿美元用于建造电动汽车充电站。经过多次博弈和妥协,基础设施计划与拜登政府最初的想法相去甚远。

上任后,拜登提出了总额为2.25万亿美元的基础设施建设计划和1.8万亿美元的“美国家庭计划”,这两项计划加起来超过了4万亿美元。然而,如此庞大的支出计划遭到了共和党人的强烈反对。由于民主党在国会两院的优势非常微弱,基础设施计划被迫一次又一次“缩水”,最终缩减到目前的1万亿美元规模。投资方向还侧重于“传统基础设施”,如共和党认可的道路和桥梁。拜登政府专注于研发、家庭护理、经济适用房和气候变化。基础设施计划的初步实现标志着拜登政府大规模财政刺激计划的第一个重要进展。

参议院以67票赞成、32票反对的结果开启了基础设施协议的审查进程,这让人们对两党就后续刺激法案达成的共识充满信心。拜登说,基础设施法案是美国在过去一个世纪里“最重要的长期投资”,两党之间的协议意味着美国“可以做大事”。初步的基础设施计划是否意味着拜登雄心勃勃的“重建得更好”能够顺利实施?恐怕没那么简单。就效果而言,预计基础设施计划将在中短期内使美国恢复到流行病爆发前的“充分就业”水平,但中长期效果值得怀疑。

在短期内,基础设施计划的初步实现将有助于美国经济保持目前的复苏。拜登政府此前表示,基础设施计划将提供“数千万个就业机会”。虽然缩减基础设施计划的实际效果将大大降低,但在短期内将进一步推动失业率的快速下降,并促进经济从疫情中复苏。但值得注意的是,美国目前面临更大的通货膨胀压力。6月,CPI同比上涨5.4%,核心CPI同比上涨4.5%,创30年新高。就业的改善将促进工资水平的上升,进一步推高通货膨胀。从中长期来看,基础设施的改善在理论上有助于解决美国经济中一些长期存在的结构性问题,提高美国经济的增长潜力,但实际效果仍存在疑问。

一方面,缩减的基础设施计划无法完全填补美国基础设施领域的投资缺口。根据美国土木工程师学会(American Society of civil engineers)的估计,美国在未来十年维护和更新基础设施的资金缺口为2.59万亿美元,而目前的1万亿美元远远不够。另一方面,拜登政府计划提高税收为基础设施项目融资,这不仅会降低美国企业的全球竞争力,还会导致美国企业减少国内投资,对私营部门经济形成挤出效应。

从立法程序上看,虽然基础设施规划协议标志着双方的合作,但背后仍隐藏着双方分歧扩大的隐忧,,在落实和推广后续法案的细节方面,仍然存在一些变数。拜登和民主党并没有放弃削减基础设施计划的一部分。他们正在研究和推动一项3.5万亿美元的社会支出和税收计划,该计划将涵盖缩减基础设施计划的一些关键领域和“美国家庭计划”的主要内容。共和党人明确表示反对3.5万亿美元的全面法案。参议院共和党领袖麦康奈尔说,没有共和党人会投赞成票。

为此,民主党还准备通过预算调节程序推动一项3.5万亿美元的法案,以便能够通过bypa。